A propos des « ME » [sumérien]

L’Hymne second à Inanna parle des « ME » (prononcé [mɛ]. Samuel Noah Kramer (assyriologue américain, spécialiste de Sumer et de la langue sumérienne, né en 1897 et mort en 1990)  traduit ces me par « lois divines ». Cependant il s’agit d’un concept complexe qu’il explique dans son livre L’Histoire commence à Sumer (éditions Champs Histoire, 2009. Pages 127-129). Je cite :

[…] Pour expliquer la marche et le gouvernement de l’univers, les philosophes sumériens avaient recours non seulement à des personnalités divines, mais aussi à des forces impersonnelles, à des lois et règlements divins, les me. Ce mot est attesté dans un grand nombre de documents : on constate notamment que des me président au devenir de l’homme et de sa civilisation. L’un de nos vieux poètes sumériens a même jugé à propos, au cours d’un mythe, de nous dresser le catalogue de tous les me qui concernent cette dernière. C’est en somme la première analyse connue des éléments de la civilisation. Notre auteur en énumère environ cent. Mais dans l’état actuel du texte, une soixantaine seulement nous sont intelligibles ; un certain nombre d’ailleurs, représentés par des mots mutilés et sans contexte explicatifs, ne nous livrent qu’une vague idée de leur sens réel et total. Mais il en reste assez pour que nous nous rendions compte de ce que les Sumériens entendaient par « la civilisation et ses éléments ». Ces derniers sont avant tout des institutions, certaines fonctions de la hiérarchie sacerdotale, des instruments du culte, les comportements de l’esprit et du cœur et différentes doctrines et croyances.

En voici la liste, du moins dans ses parties les plus intelligibles, et suivant l’ordre choisi par l’auteur sumérien :

  1. La Souverainté
  2. La Divinité
  3. La Couronne Sublime et Permanente
  4. Le Trône royal
  5. Le Sceptre sublime
  6. Les Insignes royaux
  7. Le sublime Sanctuaire
  8. Le Pastorat
  9. La Royauté
  10. La durable « Maîtresseté »
  11. La Dame divine (1)
  12. L’Ishib (1)
  13. Le Lumah (1)
  14. Le Gutug (1)
  15. La Vérité
  16. La Descente aux Enfers
  17. La Remontée des Enfers
  18. Le Kurgarru (2)
  19. La Girdabara (2)
  20. Le Sagursag (2)
  21. L’Étendard-des-Batailles
  22. Le Déluge
  23. Les Armes (?)
  24. Les Rapports sexuels
  25. La Prostitution
  26. La Loi (?)
  27. La Calomnie (?)
  28. L’Art
  29. La Salle du culte
  30. L' »Hiérodule du ciel »
  31. Le Gusilim (3)
  32. La Musique
  33. La Fonction d’Ancien
  34. La Qualité de Héros
  35. Le Pouvoir
  36. L’Hostilité
  37. La Rectitude
  38. La Destruction des Cités
  39. La Lamentation
  40. Les Joies du cœur
  41. Le Mensonge
  42. Le Pays rebelle
  43. La Bonté
  44. La Justice
  45. L’Art de travailler le bois
  46. L’Art de travailler les métaux
  47. La Fonction de Scribe
  48. La Profession de forgeron
  49. La Profession de corroyeur
  50. La Profession de maçon
  51. La Profession de vannier
  52. La Sagesse
  53. L’Attention
  54. La Purification sacrée
  55. Le Respect
  56. La Terreur sacrée
  57. Le Désaccord
  58. La Paix
  59. La Fatigue
  60. La Victoire
  61. Le Conseil
  62. Le Cœur troublé
  63. Le Jugement
  64. La Sentence du juge
  65. Le Lilis (3)
  66. L’Ub (3)
  67. Le Mesi (3)
  68. L’Ala (3)

Ce « bilan de la civilisation », malheureusement fragmentaire, nous a été transmis dans un mythe relatif à la déesse Inanna. Au cours de ce récit, l’énumération des me était répétée quatre fois, ce qui a permis, en dépit de nombreuses lacunes dues au mauvais état des tablettes, d’en reconstituer près des trois quarts.

(1) Dignité sacerdotale.

(2) Sorte d’eunuque, inverti ou asexué, qui jouait un certain rôle dans la mythologie ou telles parties du rituel.

(3) Instrument de musique.

[…]

histoire commence a sumer kramer

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Une réflexion sur “A propos des « ME » [sumérien]

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